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La ciudad de Belén se prepara para pasar una feliz Navidad


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-todanoticia.com- Los preparativos de los festejos navideños arrancaron en la ciudad santa de Belén.

Mientras las decoraciones navideñas van adornando la Plaza del Pesebre, Belén se prepara para disfrutar de su mejor Navidad en dos décadas, según el alcalde de la ciudad.

El horario de apertura de la Iglesia de la Natividad se ha ampliado, ya que es venerada por los cristianos de todo el mundo como el lugar del nacimiento de Jesús. La autenticidad del lugar se basa en los escritos del apologista cristiano Justino Mártir, en los que señala que la Sagrada Familia buscó refugio en una cueva en las afueras de Belén.

Pero cuando el niño nació en Belén, ya que José no pudo encontrar un alojamiento en el pueblo, se alojaron en esta cueva cerca del pueblo; y mientras estaban allí, María dio a luz a Jesús y lo colocó en un pesebre, donde lo encontraron los Magos que vinieron de Arabia.

Después de tres años de relativa paz y prosperidad, la gente sigue nerviosa en la pequeña ciudad palestina, situada a pocos kilómetros al sur de Jerusalén, en la Cisjordania bajo ocupación israelí.

Belén se ha vuelto tan dependiente de los ingresos turísticos que un aumento de la violencia en cualquier parte del volátil Oriente Medio podría significar un desastre financiero, ya que los nerviosos grupos de turistas tienden a cancelar sus viajes con meses de anticipación.

Sentado en la oficina de su municipalidad, con vistas al árbol de Navidad recién iluminado en la Plaza del Pesebre, el alcalde Anton Salman dijo que Belén parece en camino a mejorar los 1,5 millones de visitantes que recibió el año pasado.

Salman comentó que el principal cuello de botella es la pequeña puerta de entrada de la iglesia de la Natividad, a través de la cual los peregrinos deben agacharse para entrar con mucha dificultad. Los religiosos redujeron el tamaño del otrora vasto acceso hace siglos, algo que volvió a hacerse durante las épocas turcas mamelucas y otomanas para evitar que los saqueadores introdujeran carros dentro del templo.

Por primera vez este año, las autoridades extendieron el horario de apertura de la iglesia desde el atardecer hasta las 20 horas, afirmó Salman, y en 2020 planean ampliar la estación de autobuses de la ciudad y abordar la gran congestión en el estrecho camino a la Plaza del Pesebre.

Incluso estudiarán la opción de pedir en el futuro a los grupos de turistas que se registren por adelantado. “Si el número aumenta y la iglesia no puede recibirlos a todos, debemos buscar otros planes que puedan ayudarnos”, señaló.

Este año, los habitantes de la ciudad están entusiasmados con la nueva atracción de los turistas, se trata de una reliquia hecha de madera que se dice procede del pesebre utilizado por el niño Jesús, la cual fue enviada la semana pasada a Belén desde Roma.