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Guatemala en alerta ante la amenaza de brotes de sarampión


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-todanoticia.com- Varios son los países en donde en los últimos meses se han reportado brotes de sarampión, Estados Unidos es el más reciente. De esa cuenta las autoridades de Salud de Guatemala se mantienen en alerta epidemiológica por la amenaza de que algún caso importado, pues el virus fue erradicado hace dos décadas en el territorio nacional.

“Tenemos que proteger a nuestra población vacunando”, indicó el ministro de Salud, Carlos Soto, para frenar el ingreso de la enfermedad al país. La cartera busca elevar los niveles de vacunación al 95%, que es la cobertura ideal según la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

Parte de las acciones involucra realizar campañas nacionales para inmunizar a la población infantil. Un millón es la meta trazada para estos meses, pero entre septiembre y octubre próximos se llevará a cabo una cruzada de seguimiento masiva, donde se espera vacunar a 2.4 millones de menores entre 1 y 6 años.

De esa manera se vacunará a los niños que quedaron pendientes de inmunizar en años anteriores, según el funcionario.

“El caldo de cultivo de los brotes mundiales de sarampión de los que somos testigos hoy en día se estableció hace años. El virus del sarampión siempre encontrará a niños sin vacunar. Si realmente queremos evitar la propagación de esta peligrosa pero evitable enfermedad, debemos vacunar a todos los niños”, ha dicho la directora ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore.

Dado que el padecimiento está erradicada en el país, el mayor riesgo de que el virus ingrese es por medio de casos importados, como ocurrió en enero del 2018. Fue el 19 de ese mes que el Laboratorio Nacional de Salud reveló un diagnóstico positivo en una estudiante que adquirió la enfermedad cuando visitó Alemania.

El año pasado fueron 500 los cuadros parecidos al sarampión los que fueron evaluados en el laboratorio y dieron negativo.

“Como el virus en el país está erradicado desde hace tantos años, muchos médicos no conocen cómo es el sarampión, sobre todos los jóvenes. El tema es que si hay un rash -salpullido-, una fiebre, los ponen como sospechosos de sarampión. No hemos tenido ningún caso, sospechosos podrán haber, pero positivos solo el del año pasado”, refirió el ministro. “Si no estamos en alerta se nos cuela un caso”, agregó.

La vacuna está disponible en el país en todos los puestos de salud, y es gratuita, según el funcionario. Son dos dosis, la primera se aplica en niños a los 12 meses -protege en un 95%- y la segunda a los 18 meses -el 99.9%-.

Los adultos que no tengan la seguridad de haber sido vacunadas, es recomendable que se inmunicen, es imperativo si se contempla viajar fuera del país a regiones donde existen brotes.